La chlamydia

La chlamydia est une infection bactérienne répandue qui peut se guérir au moyen d’antibiotiques. La personne infectée a parfois des symptômes, mais la chlamydia est souvent une « infection silencieuse », ne causant pas de signes qui nous inciteraient à consulter un médecin. C’est pourquoi il est important de se faire dépister régulièrement et/ou lorsque nous avons de nouveaux partenaires. Souvenez-vous de demander qu’on vous fasse un prélèvement dans la gorge et/ou dans l’anus, si vous avez du sexe oral et/ou anal, puisque la chlamydia peut s’installer dans la gorge et dans le rectum tout autant que dans les organes génitaux.

Symptômes


*Il est possible de n’avoir aucun symptôme

Pénis : Démangeaison dans l’urètre, écoulement semblable à de l’eau ou à du lait au bout du pénis, douleur ou enflure aux testicules.

Anus : Douleur, démangeaison, saignement ou écoulement du rectum (si la chlamydia est localisée dans l’anus ou le rectum).

Vulve/vagin : Saignement après le sexe ou entre les menstruations, douleur pendant la pénétration, écoulement vaginal.

Gorge : Mal de gorge, toux, enflure des ganglions et/ou fièvre (si la chlamydia est localisée dans la gorge).

Autres

  • Douleur abdominale ou au bas du dos, chez les personnes qui ont une vulve/un vagin.
  • Rougeur, démangeaison ou écoulement des yeux (si la chlamydia est localisée dans les yeux).
  • Douleur ou brûlement en urinant

Transmission et prévention

La chlamydia peut se transmettre par le sexe sans protection, qu’il soit oral, vaginal ou anal, avec une personne qui a cette infection. Il n’est pas nécessaire qu’il y ait pénétration ou éjaculation, pour que la transmission ait lieu. La chlamydia peut également se transmettre d’une personne enceinte à son bébé lors de l’accouchement (c’est pourquoi les soins prénatals incluent le dépistage des ITS). L’utilisation d’un condom pour la pénétration sexuelle peut aider à prévenir la transmission de la chlamydia, de même que l’utilisation d’une digue dentaire ou d’un condom lors du sexe oral.

Traitement

L’infection à chlamydia peut être traitée au moyen d’une dose unique d’antibiotiques, ou de doses multiples prises au cours d’une semaine. Toutes les personnes qui ont eu un contact sexuel avec un-e partenaire qui a la chlamydia, dans les 60 jours précédant son diagnostic, doivent être dépistées, et traitées si leur résultat est positif. Le dépistage des ITS devrait être répété six mois après le traitement. Même si vous avez déjà eu la chlamydia et avez été traité-e, vous pouvez la contracter de nouveau si vous avez une relation sexuelle avec une personne qui a cette infection. Il est important que tous les partenaires se fassent dépister et traiter s’ils et elles ont cette infection.

On ne devrait pas recommencer à avoir des relations sexuelles avant que le traitement (de tous les partenaires) soit terminé (approximativement sept jours après le traitement).

Si elle n’est pas traitée (complications possibles)

La chlamydia a beau être une infection répandue et que l’on peut guérir au moyen d’une dose d’antibiotiques, elle peut causer des complications si elle n’est pas traitée. Comme l’infection ne cause pas de symptômes dans plusieurs cas et que l’on ne sait donc pas qu’on l’a contractée, un dépistage périodique est important.

Non traitée, la chlamydia peut causer la maladie inflammatoire pelvienne (MIP), chez les personnes qui ont un utérus. Entre 10 et 15 % des personnes pouvant développer une MIP l’auront au moins une fois au cours de leur vie, en plus forte proportion entre 20 et 24 ans (les jeunes étant plus à risque parce que leurs organes reproducteurs ne sont pas à pleine maturité). Jusqu’à 40 % des infections des voies génitales inférieures qui ne sont pas traitées évolueront en MIP.

La MIP est une infection des organes reproducteurs, y compris l’utérus, les trompes de Fallope et les ovaires. Elle se produit lorsque des bactéries se déplacent du vagin vers les organes reproducteurs. La chlamydia et la gonorrhée sont des causes fréquentes de MIP.

Le temps qu’il faut à une ITS non traitée pour évoluer en une MIP diffère d’une personne à l’autre. Certaines personnes peuvent développer des signes et des symptômes de MIP en quelques semaines, alors que chez d’autres il peut se passer plusieurs mois.

La MIP est habituellement diagnostiquée à partir des symptômes que ressent la personne, et non selon la durée d’existence d’une ITS non traitée.

Les symptômes les plus fréquents de la MIP sont :

  • Douleur au bas de l’abdomen, habituellement des deux côtés. La douleur peut ressembler à des crampes ou encore à une douleur diffuse constante.
  • Douleur pendant les relations sexuelles;
  • Fièvre et/ou frissons;
  • Écoulement anormal de liquide du vagin;
  • Saignement vaginal anormal (entre les menstruations);
  • Besoin d’uriner plus souvent que la normale;
  • Douleur en évacuant les selles ou en urinant;
  • Nausée et/ou vomissement;
  • Douleur au bas du dos.

La MIP peut conduire à l’infertilité (incapacité de devenir enceinte) et causer des douleurs pelviennes chroniques et des grossesses ectopiques. La MIP peut causer des dommages et l’apparition de tissu cicatriciel dans les trompes de Fallope, et ainsi les bloquer. Chez approximativement 12 % des personnes, les dommages d’un épisode de MIP sont suffisants pour causer l’infertilité. Après trois occurrences de MIP, le taux d’infertilité atteint les 50 %. Ceci peut être également une préoccupation pour une personne qui est enceinte sans le savoir, car il existe une faible chance que la MIP cause une grossesse ectopique (l’embryon se développe dans une des trompes de Fallope plutôt que dans l’utérus), ce qui nécessite des soins d’urgence.

Un dépistage de routine peut nous aider à être au courant dès que possible si l’on a la chlamydia et à nous faire traiter avant qu’elle ne cause de complications.

Une infection à chlamydia qui se produit pendant la grossesse peut causer des complications. C’est pourquoi le dépistage des ITS fait partie de la routine des soins prénatals. Si vous êtes diagnostiquée d’une chlamydia en début de grossesse, elle est traitée par des antibiotiques.

Dépistage

Échantillon d’urine

Mis à jour le 2019-04-09
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