Bourse Phyllis Harris

La Bourse Phyllis Harris contribue à accroître les compétences et l’expérience d’étudiant-es qui sont bénévoles ou employé-es dans le domaine général de la sexualité humaine et qui ont l’intention de poursuivre une carrière en lien avec celle-ci.

Ce fonds de dotation honore le dévouement et les objectifs de Walter et Phyllis Harris, qui étaient de solides militants et militantes pour la liberté de choix et pour l’autonomie de chaque personne. La famille Harris a établi un fonds pour cette bourse afin de soutenir des personnes qui aspirent à devenir des leaders en ce qui touche la santé sexuelle et génésique et les droits qui s’y rattachent.

Ce don à la mémoire de madame et monsieur Harris procure du soutien depuis plus de 20 ans à des étudiant-es qui peuvent ainsi avoir accès à un emploi pertinent et important, dans le cadre de stages d’été rémunérés. Action Canada est ravi d’avoir l’occasion de partager son mentorat et son expertise avec des leaders en devenir dans ce domaine, qui ont le bénéfice de tels stages grâce à la Bourse Phyllis Harris.

Ayant été infirmière de santé publique, Phyllis a fait du bénévolat auprès de Planning des naissances tout au long de sa carrière, à l’époque où l’avortement était loin d’être légal. Interviewée par l’Edmondon Journal à l’occasion du prix qui lui a été décerné en 1981 pour son bénévolat, Phyllis a décrit comme ceci la motivation qui l’a conduite à s’intéresser à ce type de travail :

« J’aime bien, personnellement, planifier ma vie et être le mieux possible en contrôle de ce qui m’arrive. Même lorsque j’étais une jeune étudiante en soins infirmiers, j’étais consternée par les répercussions néfastes que des grossesses non planifiées et non désirées entraînaient pour la vie d’individus et de familles. »

Phyllis a pu fournir son soutien personnel pendant toute sa carrière puis, avec son conjoint et d’autres personnes vivement intéressées, a mis sur pied une section locale de Planning des naissances afin d’abolir les obstacles et de faire en sorte que chaque personne puisse prendre ses propres décisions à propos de son corps. « Une grande partie des activités des premières années concernait l’éducation du public et la promotion des modifications au Code criminel qui ont vu le jour en 1969. »

Dans le mouvement pour la santé sexuelle et génésique et les droits qui s’y rattachent, nous prenons appui sur les épaules de géants et de géantes – nous tirons de leçons des victoires durement gagnées par des militant-es, des bénévoles et des travailleurs et travailleuses du domaine de la santé comme Phyllis et Walter Harris. À l’heure où nous continuons de franchir des pas pour relier des mouvements des quatre coins du Canada et du monde, nous sommes honoré-es de contribuer à poursuivre l’avancement de leur objectif de soutenir des leaders du futur dans le domaine de la santé et des droits sexuels et génésiques.

A dark purple banner with two portrait images of Tavia Kiwanuka-Quinlan and Jo Scofield, the 2021 Phyllis Harris Scholarship recipients

Tavia Kiwanuka-Quinlan (she/her) is a 21-year-old Psychology student at the University of Guelph with a minor in Family and Child Studies. Post-grad, she is planning on going into the sexual health field through either sexual education or sex and relationship therapy. Tavia a huge advocate for accessible and inclusive sex education, which is what drew her to Action Canada!.

Jo Scofield (she/her) is working and studying in unceded Syilx territory. She received her BA in Anthropology from UBCO in 2020 and is now pursuing a MA in the Community Engagement Social Change and Equity theme. Her masters work looks at how gender inclusive language is, or is not, being adopted in abortion related care and activism in Canada. After graduation, Jo would like to work in a position related to improving and facilitating access to sexual and reproductive healthcare.

About the Phyllis Harris Scholarship

Each year, the Phyllis Harris Scholarship builds the skills and experience of students who have volunteered or been employed in the general field of human sexuality and who intend to pursue a related career. Congratulations, Tavia and Jo!

This legacy endowment fund honours the dedication and goals of Walter and Phyllis Harris who were strong advocates of choice and autonomy for every person. The Harris Family created a scholarship fund to encourage future leaders in sexual and reproductive health and rights.

Students have been supported through this legacy gift for over 20 years and will continue to have access to meaningful work through funded summer placement opportunities. Action Canada is deeply grateful for the opportunity to share mentorship and expertise with developing leaders in the field who can benefit from the placements offered through the Phyllis Harris Scholarship.

Throughout her career as a public health nurse, Phyllis volunteered with Planned Parenthood, though this was a time when abortion was not legal. When interviewed in the Edmonton Journal about her 1981 volunteer award, Phyllis was asked how she became interested in this type of work.

“I personally like to plan my life and be in charge of what happens to me as far as possible. Even as a young student nurse, I was appalled by the negative effects on individual and family life of unplanned and unwanted pregnancies.”

Phyllis was able to give personal support through her career. With her husband and other supporters, she started a chapter of Planned Parenthood to break down barriers and allow all people to make decisions about their own bodies. “Much of the activity in the early years was focused on public education to promote changes in the criminal code, which did occur in 1969.”

In the sexual and reproductive health and rights movement we “stand on the shoulders of giants,” learning from and adapting expertise built through the hard won victories of advocates, volunteers, and health workers like Phyllis and Walter Harris. As we continue pressing forward to connect movements and organizations across Canada and the world, we are honoured to help advance their goal to support future leaders in the field of sexual and reproductive health and rights.

Mis à jour le 2021-08-04